品川寺 縁起 開山史

西尾忠久氏画 この画はhttp://homepage1.nifty.com/shimizumon/でご覧になれます

  品川は、歴史の古い町です。東に海を、西に肥沃(ひよく)な農地を有し、海の幸、野の幸にめぐまれ、人々は豊かな平和な生活をして来ました。1200年、中世といわれた時代からは、「港町」として栄え、江戸時代(1603年〜)になると、東海道五十三次第一番目の宿場町となり「旅人の町」として最も栄えました。当時の人口は、6000人、家数1200件を数え、そのうち約130件前後は、「旅篭屋」でした。

  品川寺の歴史は、町そのものです。遠く、大同年間806年〜810年)に開創された品川で最も古いお寺です。本尊「水月観音(すいげつかんのん)」は、弘法大師空海上人(774年〜835年)が東日本を教え、導いた時、この地の領主、品河(しなかわ)に授け、以来、応永2年(1395年)品河左京亮(しなかわさきょうのすけ)の代まで代々同家に伝えられました。同年、足利・上杉の合戦(上杉禅秀の乱)で品河一族は滅び、それ以後は、草堂に安置され「観音堂」と称され、町の人々の信仰を集めてきました。その後、太田道灌が、この地に勢力を伸ばすと、道灌は「水月観音」を信仰し、あわせて自分の持仏である「
聖観音をここに移し安置しました。そして、長禄元年1457年)道灌は、江戸城を築き、城に移るとき、この地に伽藍を建立し、「観音堂」を「金華山普門院大円寺(きんかざん・ふもんいん・だいえんじ)と号しました。
  不幸にも、永禄9年(1566年)、甲州の武田信玄が小田原の北条氏政を攻めたとき、北条氏の支配下にあった品川一帯は、焼き払われ、観音堂も焼かれ、「水月観音」像は、甲州に持ち出されました。しかし、持ち帰った二人の武士は、まもなく発狂し、それを聞いた信玄は、一人の「聖山伏に頼み、水月観音像を品川の観音堂の地に持ち帰えらせ、草堂を造り、安置させました。

  江戸時代に入ると、山形県の僧、弘尊上人が、この草堂に住持し、「水月観音」像を奉持、寛文元年(1652年)四代将軍・徳川家綱公により寺領4800坪を拝領し、太田一族の外護のもと、一大伽藍を建立し、寺号を「金華山普門院品川寺(きんかざん・ふもんいん・ほんせんじ)」と改めました。後に山号は「海照山(かいしょうざん)」となり、太田摂津守(おおたせっつのかみ)も、寺領を寄進し、以来、太田備中守(おおたびちゅうのかみ)、松平讃岐守(まつだいらさぬきのかみ)、松平阿波守(まつだいらあわのかみ)の三家の外護を受け、お寺は大きく栄えました。
  この間、明暦3年(1657年)9月18日には、弘尊上人の発願により、徳川三代の将軍、家康(いえやす)・秀忠(ひでただ)・家光(いえみつ)の供養のために大梵鐘が、京都三条の鋳物師(いものし)・大西五郎左衛門(おおにしごろうざえもん)により、鋳造され、四代将軍・徳川家綱によって寄進されました。この大梵鐘は、徳川三代の将軍の号、東照宮(とうしょうぐう)、台徳院殿(だいとくいんでん)、大猷院殿(だいゆういんでん)と、京都七条の大仏師・康斎(こうさい)による6体の観音像が浮き彫りにされ、さらに、観音経一巻が陰刻されており、「武蔵風土記(むさしふどき)」、「江戸名所図絵(えどめいしょずえ)」には『世にもまれなる梵鐘』と記されている銘鐘です。

  宝永五年(1708年)には、江戸深川の僧、地蔵坊正元(じぞうぼうしょうげん)の発願により、座高2メートル75センチの青銅の地蔵菩薩座像(じぞうぼさつざぞう)が、江戸・神田鍋町(かんだなべまち)の鋳物師・太田駿河守正義(おおたするがのかみまさよし)によて鋳造され寄進されました。この地蔵菩薩座像は、江戸に出入りする六つの街道の入口にれぞれ一体ずつ安置され、「江戸六地蔵」と称され、品川寺には、その第一番東海道の尊像として、「天下安全(てんかあんぜん)、仏法繁栄(ぶっぽうはんえい)、衆人快楽(しゅうじんけらく)」の祈願のもと奉安されています。

  境内には、樹齢400年の大銀杏(おおいちょう)と、その下に2メートルの自然石に釈迦如来(しゃかにょらい)の種字(しゅじ)「バク(baku-)」を彫り、「光明石(こうみょうせき)」と称して、江戸時代の民間信仰を代表する見事な庚申塔(こうしんとう)も、当時の繁栄を今に伝えています。
 江戸時代を通し。品川寺は、本尊水月観音
大梵鐘江戸六地蔵第1番尊の3つを、お寺の三宝(さんぼう)として、大切にし、町の人々の深い信仰と、東海道を行き交う多くの旅人にこよなく愛されました。

  時は移り、江戸時代の末(1850年代)から明治維新を迎えるころ、寺域は全く荒廃し、大梵鐘も海外に搬出され、草堂一宇に本尊を安置し、江戸六地蔵と共にわずかに法灯を伝えるのみとなりました。

  大正5年(1916年)
順海和上(じゅんかいわじょう)が入山、行方不明の大梵鐘を捜すなか、、品川寺の復興計画もめぐらされました。大正8年(1919年)大梵鐘は、スイス国ジュネーブ市アリアナ美術館にあることを確認、同12年(1623年)には、観音堂が完成、同15年(1926年)5月18日に順海和上は、品川寺第三十世住職として晋山(しんざん)しました。以後、計画は順調に進み、昭和5年(1930年)5月5日には、大梵鐘がジュネーブより贈還され、これを期に、鐘楼(しょうろう)、会堂(かいどう)、客殿拝殿(はいでん)、会館と建立され、今日に至っています。



中興開山・弘尊上人
  承応元年五月(1652年)、将軍家綱公より寺領4800坪を拝領し、太田道顕の外護のもと一大伽藍を建立し、金華山普門院品川寺と改称する。
   後に山号を海照山と改める。江戸時代、諸大名の御祈願所となり、主に松平讃岐守、太田備中守の三家の外護を受ける。明治維新の際、檀主絶之、寺財、堂宇等殆ど 廃す。


中興・順海大僧正
  大正年間に入り、当山復興の計画がめぐらされ、同十二年に総レンガ造りの観音堂が完成。次いで行方不明であった大梵鐘がスイス国ジュネーブ市アリアナ美術館に  所有されていることを知り、その変換交渉が行われ、昭和五年五月五日、約七十年ぶりに当山に戻る。以来当山の復興は進められ、鐘楼、会堂、客殿 、拝殿 、山門、会 館等の建立がなされ、昭和三十九年には東京オリンピック大会参加の全スイス選手を招き、交流を深め、平成二年には同型の大梵鐘を鋳造 、アリアナ美 術館に贈呈。 あわせて「品川区ジュネーブ市友好都市」締結を提唱し、これが実現する。
                                                                            
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